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余った水草を水上化!水上葉でお手軽ストック&簡単増殖!?
水草の水上葉を水上栽培

水草水槽が順調だと,水草がものすごい勢いで伸びてきますよね
そんな時はトリミングして長さを調節すると思いますが,そこででた水草の余りを皆さんはどうしていますか?

量が少なければ差し戻して密度を増すこともできますが,量が多くなってくるとそれにも限界があります
かといって次のレイアウトで使いたくなるかもしれないし,捨てるのももったいないですよね

今回はそんなときに役立つ,水草の水上化の方法を紹介します

水草の水上栽培??

水上葉って何?

水上葉でお手軽ストックと銘打っていますが,そもそも水上葉とはなんでしょうか?

アクアリウムで利用されている水草は,ほとんどの種類は水中だけでなく水上でも生きていくことができます
というよりは,ほとんどの水草は水上だけでなく水中でも生きていける種類の植物と言ったほうが正確でしょうか

さらに,そういった植物は,環境に応じて形態を変化させることにより環境に適応します
つまり水上葉というのは,水草が水上で生きていけるように適応した姿言ったところです
水上用は水中で管理しているときの姿とは大きく異なることも多く,花を咲かせたりすることもあります

ちなみに普段水槽の中で見るような姿のことは水中葉と言います
植物は水中葉や水上葉などに,環境に応じて変化するころにより生き延びているのです

水上栽培のメリット

では水上栽培することにはどんなメリットがあるのでしょうか?

まず,植物にとっては水中よりも水上の方が生きやすい環境なので,水中で育てるよりも成長速度が速くなり増やしやすいという点があります
少量しかない水草も水上栽培で大量に増やすことができれば,それを再び水中に戻しレイアウトの完成を早めることもできるはずです

また,水中で育てるより管理が楽という点も重要です
水槽の中で育てると様々なコケに悩まされますが,水上栽培だとそんな心配はありません
ただし虫がつくことがあるのでそれには注意したほうがいいかもしれません

そして最後に,いつもとは違った姿を見られる・ちょっと変わった植物として育てられるという点があります
水槽の中とは違う姿を見せてくれる水草を育てるのはそれだけで楽しいものです
また水草は根腐れに強いので,丈夫な観葉植物感覚で育てるのもいいでしょう

 

水草を水上化させる!

用意するもの

  • 使い古しのソイルまたは赤玉土
  • 水をためることのできるプランターなど(発泡スチロール箱などで可)
  • 水草(トリミングなどのあまりでOK)
  • 液体肥料(なくても良い)

簡単に言ってしまうと,土と器と水草があればできます
つまりそんな難しいことではありません
水草の水上化なんて誰でも出来ます!

用意するものそれぞれについて簡単に説明していきます

用土

赤玉土

一番安いのは赤玉土です
赤玉土は養分の殆どない土ですが,水やりに水槽の換水時の排水を使ったり,液体肥料をほんの少し足したりすれば養分は十分に足ります
水槽では底床が泥のようになると色々な害が発生しますが,水草を植えているだけなら特に問題はないので,使い古しのソイルやビオトープ用土なども適しています
砂利や雑貨屋などにある透明のゼリーみたいなものは水草がよく成長してくれない傾向にあります

容器

水草を水上化する際にある程度水を貯める必要があります
逆にいえば水がたまる容器なら何でもいいです
小さい容器よりも大きな容器のほうが水分を保ちやすいので簡単に水上化できるでしょう

ガラスの器にソイルを盛って水草の水上葉を美しく育てるのはよさそうに思えますが,土の中にコケが生えてあまり見栄えが良くなくなる場合があるので陶器をオススメします
陶器を使うと和の雰囲気がでてきて,それはそれで風情がありますよ

水草

基本的にはトリミング時に余った水草のようなもので構いません
水草に根がなくても水上化の過程で生えてくるので大丈夫です
茎だけよりは茎も葉もある状態のほうがよいと思います

ただしいくつか水上化に向かない種類の水草も存在するので注意します
バリスネリア・マツモ・アナカリスといった沈水植物と分類されるタイプの水草は水上化させることができません
また,ミクロソリウム・アヌビアスのような水上葉と水中葉にほとんど差がない水草は水上化自体は簡単ですが,かなりの高湿度を保たなければ葉が乾燥して枯れてしまうためこの記事で紹介している方法では上手くいかないと思います
これらの場合は,土を入れた容器に水草を植え,土がひたひたになる程度まで水を入れてラップなどでフタをして日に数度霧吹きで湿度を保てば水上栽培ができると思います

手順

前置きが長くなってしまいました
いよいよ水上化の手順に入っていきます

発泡スチロール箱に赤玉土を入れる

まずは容器に土を入れていきます
この時土を満タンまで入れてしまわないように気をつけます
フチから5cm程度は低いところまでにしておくといいと思います

ちなみに私は土は赤玉土,容器は発泡スチロールという安さ最重視の組み合わせにしました

水槽の排水を使う

次に水を用意します
私は水槽の換水時に出た排水を使うことにしました
節約とほんの少しの養分を期待しているだけで,水道水で特に問題はありません

容器に水を張る

用意した水を先ほど土を入れた容器に注ぎます
水深3cmくらいまで入れればいいでしょう
当然水が濁るので,濁りが収まるまで待ちます

水の濁りが収まるまで待つ

おさまりました

水草を植える

水草を植えます
植物はすぐには新しい環境に適応できないので,この時水中葉が水上に出ているとその部分は枯れてしまいます
なので水草全体が水中に沈むようにします

奥に見えている細長い植物は水につかっていませんが,これは抽水植物(根元が水につかった環境で育つ植物)のピグミーアコルスで水草ではありません

この後は水の蒸発に合わせて足し水をしながらも,2週間程度で水位がほぼ土と同じ高さになるように水を減らしていきます
徐々に水位が下がっていくのに対して植物が適応し,水中葉から水上葉へと変化するのです

管理のポイント

水上化してからも普通の植物に比べて水を多めにやっておくほうがよい気がします
私は土の表面が水に隠れるかどうかくらいをキープしています

また,あまり直射日光に当てすぎないようにもしています
日差しが強すぎると葉から枯れてきてしまうことがよくある気がしたので… 私は朝方に少し日差しが当たる程度にしています

赤玉土のように肥料分に乏しい土を使った場合は,月に1度程度園芸用の液体肥料を規定量かそれよりも少なめに与えるとよいと思います
ソイルを使っている場合でも徐々に栄養分がなくなっていくので,たまに肥料を加えてあげるといいでしょう

そして1年後…

ここまで紹介してきた水草の水上化の様子は,実は1年前のことでした…
20cmキューブ水槽の立ち上げのときに余った水草を捨てるのがもったいなかったので有効活用しようと思ったのが発端です
ずっと記事にしようと思って後回しにしてきた結果がこれですね

しかし1年という時間の経過により水上葉がしっかり生い茂るようになりました
1年後の様子はこちら

1年かけて繁茂した水草の水上葉

カメ水槽のレイアウトに使おうと思ってアコルスの仲間を買ったものの,少しイメージに合わずこっち植えているのでアコルスが結構増えたように見えます

グリーンロタラやロトンジフォリア,グロッソスティグマやショートヘアーグラスなどが植えてある
少し引いた画像

グリーンロタラやロタラ・ロトンジフォリアはかなり増えています
花を咲かせているのもありますね
他にもグロッソスティグマやショートヘアーグラスの水上葉なんかも少しあります

全体像

1年もたってるわりには密度が低いですが,実は冬に管理をさぼった結果1度すべて枯れさせてしまったんです
それでも春になって水をやってみたところ勝手に芽がでてきてここまで増えました
つまりこの程度の密度なら,上で紹介したような状態からでも2〜3ヵ月で到達することができます

また,最近20cmキューブをリセットしたのですが,その時にでたショートヘアーグラスの余りでもう一つ水上葉用の発砲スチロール鉢を作ってみました
以前のやつではロタラに飲み込まれてショートヘアーグラスはあまり増えてくれなかったので…
それがこちら

ショートヘアーグラスの水上化・水上栽培
ショートヘアーグラスの拡大
さらに拡大

こちらも既に水上化は完了し,あとは増えていくのを見守りながら水やりをするくらいです

まとめ

今回は余った水草を有効活用できる水草の水上化の方法について紹介しました
こうやってキープしておけば,レイアウトを変更しようと思った時に買いなおす水草をグッと減らすことができます

また,育成が難しい水草も水上でなら簡単に育てられる場合もあるので,貴重な水草のキープにも役立ちます
ヘアーグラスなど人気の水草であれば,水上で大量に増やしてヤフオクなどで売るとちょっとしたおこずかい稼ぎができるかもしれません

水草を水上化させて水上葉で水上栽培する方法

ウチの水上用育成も,まだまだ発展途上です
これからも変化があれば報告していくので,ぜひまたのぞいてくださいね

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